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Le secteur oriental de la dépression centrale argilo-marneuse

La dépression d'Issaba fut un excellent lieu de refuge pour les populations Holli que certains auteurs considèrent comme un des groupes pré-Yoruba qui auraient peuplé la partie méridionale du Bénin. Il est établi que les Holli sont des Yoruba originaires du Nigeria, ils seraient partis d'Oyo-llé, et l'établissement des premières vagues migratoires dans ce qui est reconnu aujourd'hui comme leur habitat originel au Bénin, la dépression d'Issaba, remonterait au XVIIe siècle. 

Ayant longtemps vécu dans la dépression, zone refuge, les Holli constituent un peuple fier, animé d'un esprit d'indépendance ; ils ont opposé une résistance farouche à la conquête coloniale française. Malgré leur esprit d'indépendance, les Holli formèrent une confédération avec les royaumes de Kétou et d'Adja-Ouèrè en 1852, pour repousser le danger aboméen. Par ailleurs, ils reconnurent la suzeraineté du royaume d'Adja-Ouèrè pendant la plus grande partie de la deuxième moitie du XVIII siècle. Cependant, ils reprirent leur autonomie vers la fin du XIXe siècle.

 

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